Тюрьма Алькатрас и история знаменитого острова

Небольшой скалистый остров у берегов Сан-Франциско был открыт в 1775-м году испанцем Хуаном Мануэлем де Айала, который назвал его «La Isla de Ios Alcatraces».  В середине XIX-го века на острове, отделённом от материка проливом, была возведена крепость для защиты Сан-Франциско. Однако вскоре Алькатрас стал военной тюрьмой, в которой содержались участники гражданской войны, обвинённые в государственной измене, а также индейские бунтовщики.

Тюрьма Алькатрас
Источник: pixabay.com

История тюрьмы Алькатрас

Остров Алькатрас был идеальным местом для содержания преступников. Его изолированность и сильное течение с ледяной водой шириной в 1,5 мили делали тюрьму неприступной. Поэтому в начале XX-го века старое строение было снесено и на его месте построен новый тюремный корпус.

После сильного землетрясения в Сан-Франциско в 1906-м году, разрушившего городскую тюрьму, заключённые из неё были переведены в Алькатрас. Это были гражданские преступники. К 1920-му году тюрьма была заполнена до отказа.

В 30-е годы тюрьму намеревались закрыть из-за большого количества средств, уходящих на её содержание. Однако обстановка в стране не позволила это сделать.

Во время Великой депрессии резко активизировалась деятельность мафии. На счету гангстеров, работающих на мафию, были заказные убийства, вооружённые нападения, сутенёрство, наркотики. Америку накрыла волна преступлений, продолжавшаяся и после окончания кризиса. Так в тюрьме Алькатрас, ставшей к тому времени федеральной, появились заключённые из бандитских группировок.

Заключенные
Источник: bigpicture.ru

В связи с этим тюремный корпус был реконструирован. Во все камеры было проведено электричество, деревянные детали заменили на металлические. Для предотвращения попыток побега подземные тоннели были засыпаны, увеличилось количество камер – их стало около 600. В столовых находились ёмкости со слезоточивым газом, который применялся в случае возникновения драк.

к содержанию ↑

Быт узников Алькатраса

Федеральная тюрьма на острове Алькатрас отличалась суровыми дисциплинарными наказаниями и тяжёлыми условиями жизни заключённых. В тесных камерах – меньше 3-х метров в длину и 2,5 м в ширину – находилась только кровать, раковина с холодной водой и место для отправления естественных нужд. Узникам гарантировалось только питание, крыша над головой, тюремная одежда и, в случае болезни, медицинская помощь, больше никаких прав они не имели. Зато для нарушителей внутреннего порядка применялись строгие карательные меры:

  • ограниченное питание – рацион узника состоял лишь из воды и хлеба;
  • содержание в холодном помещении и полной темноте до нескольких дней;
  • наказание тишиной – никто не имел права издавать какие-либо звуки; по утверждению заключённых, это было одним из самых строгих наказаний;
  • запрет на пребывание в камере в течение дня;
  • помещение в карцер, в котором условия были ещё более жёсткими: в тесной камере не было ни окон, ни освещения, вместо унитаза – просто дыра в полу; заключённые проводили в изоляторе несколько дней практически без пищи и воды.
Быт
Источник: pixabay.com

К узникам, предпринявшим попытку побега, применялись особые меры наказания.

Однако не всё было так мрачно. Начальник Джеймс Джонстон, возглавивший реконструированную тюрьму, отличался не только строгими принципами, но и человечным отношением к заключённым. При его правлении каждый узник имел отдельную камеру, была создана целая система привилегий – посещение библиотеки, общение с гостями. Поскольку обслуживающий персонал проживал здесь же, на острове, арестантов, не нарушающих режим, привлекали для помощи по хозяйству. На территории была построена площадка для игры в бейсбол, проводились боксёрские турниры.

к содержанию ↑

Попытки побега

За время существования тюрьмы, несмотря на её неприступность, из неё пытались сбежать 34 человека. Для двадцати из них побег закончился неудачей – их схватили и вернули обратно. Семь заключённых были застрелены охраной, двое не смогли преодолеть холодное сильное течение и утонули. Пятеро беглецов до недавнего времени считались пропавшими без вести.

В 1946-м году была предпринята попытка группового побега под руководством осуждённого грабителя банков по имени Бернард Кой. Преступникам удалось вооружиться и захватить 9 охранников. Однако выбраться из здания они не смогли, власти же стянули к острову полицию, ФБР и морских пехотинцев, которые начали штурм. В результате два охранника погибли, 14 человек были ранены. Бунтовщики также понесли потери: трое были убиты, один ранен. Организаторы бунта были приговорены к смертной казни. Это противостояние получило название «битва за Алькатрас».

В 1962-м году заключённый Джон Пол Скотт предпринял попытку преодолеть вплавь пролив Сан-Франциско, смазав тело жиром. До берега он доплыл, однако здесь силы оставили его. Полиция нашла Скотта лежащим без сознания от переохлаждения.

Попытки побега
Источник: adorocinema.com

Самый громкий побег совершили в том же 1962-м году братья Джон и Кларенс Энглин и Фрэнк Моррис. Они тщательно подготовились к операции: им удалось смастерить надувной плот и спасательные жилеты, затем арестанты пробили отверстия в вентиляционные каналы, через которые выбрались на берег. Чтобы ввести в заблуждение внутреннюю охрану, беглецы изготовили раскрашенные муляжи, изображавшие спящих людей. В результате отсутствие заключённых обнаружилось только утром.

Судьба сбежавших узников Алькатраса оставалась неизвестной. Поэтому было решено, что при переправе через пролив все трое утонули.

Родственники беглецов утверждали, что получали вести от них, и даже разговаривали по телефону. Якобы все трое благополучно достигли берега и укрылись в Мексике. ФБР относилось к этому с недоверием, пока спустя полвека после события, в 2013-м году, не  пришло письмо, подписанное Джоном Энглином. Он писал, что побег им действительно удался, но его брат и Моррис уже умерли. Сам он стар и тяжело болен, и просит помощи и лечения, хотя бы в тюрьме.

Письмо было обнародовано только через пять лет и власти стали разыскивать Энглина. Однако, скорее всего, к этому времени он уже умер.

к содержанию ↑

Знаменитые узники Алькатроса

Джордж Келли Барнс

Джордж Келли Барнс
Источник: ru.wikipedia.org

Келли-пулемёт был одним из первых гангстеров, которого удалось поймать ФБР. В поле его деятельности были похищения людей, разбой, контрабанда. Был приговорён к пожизненному заключению, в Алькатрасе пробыл 17 лет.

к содержанию ↑

Аль Капоне

Знаменитый чикагский гангстер, будучи заключённым в тюрьме Атланты, руководил своими бандами из-за решётки. Совсем другой была его «отсидка» в Алькатрасе. Здесь не работал ни его авторитет, ни харизма. Аль Капоне подвергался унижениям как со стороны арестантов, так и руководства. Гангстер провёл на острове 5 лет, и это были далеко не лучшие годы его жизни.

Роберт Страуд

Удивительная судьба этого человека сделала его самым знаменитым узником Алькатраса. Страуд (по прозвищу «птицелов») провёл в одиночном заключении около 56-ти лет, из них – 27 в Алькатрасе, где и умер в возрасте 75 лет.

В 1963-м году тюрьма на острове Алькатрас была закрыта. Причиной этого стали финансовые трудности: здание требовало капитального ремонта, да и содержание заключённых обходилось слишком дорого.

Ричард Никсон
Источник: cbpr.co

В 1971-м, по указу президента Ричарда Никсона, Алькатрас вошёл в национальную зону отдыха «Золотые ворота». Сегодня посещение созданного здесь музея входит в программу многих экскурсий.

к содержанию ↑

Интересные факты

  • Своё название остров Алькатрас получил благодаря наличию большой популяции птиц. И здесь начинаются нестыковки: испанцы вначале ошибочно называли этих птиц олушами, затем появилось название «остров пеликанов». Но похоже на то, что это были всё-таки бакланы.
  • В середине XIX-го века на острове появился первый на западном побережье маяк.
  • В тюрьме узникам предоставлялся горячий душ. Однако такая процедура была продиктована не заботой о заключённых, тюремные власти полагали, что это затруднит побег с заплывом в ледяной воде пролива.
  • Несмотря на ужасные условия и жестокие наказания, в Алькатрасе никогда не осуществлялись смертные казни.
  • С 1980-го года на Алькатрасе существует традиция: соревнования по триатлону. Условия состязания – преодолеть вплавь 1,5 мили пролива, затем 18 миль на велосипеде и 8 миль бегом.
к содержанию ↑

Алькатрас в кино

Тема Алькатраса много раз вдохновляла кинематографистов многих стран. На мировые экраны вышло около 50-ти художественных лент, так или иначе связанных с самой знаменитой тюрьмой США. Наиболее известные из них – «Алькатрас», «Побег из Алькатраса. Последнее признание», «Скала», «Дик Трейси», «Аль Капоне», «Любитель птиц из Алькатраса» и другие. Последний упомянутый фильм посвящён Роберту Страуду.

Алькатрас
Источник: imdb.com

Существует также немало документальных кинолент.

к содержанию ↑

Мистический Алькатрас

Ещё с 40-х годов существуют предания о призраках Алькатраса. Мужчина в костюме XIX-го века с горящими глазами, задушенный мистическим существом заключённый, привидения арестантов, звуки непонятного происхождения, бестелесные голоса – всё это подтверждается многими свидетелями. Исследования экстрасенсов отмечают высокую паранормальную активность и сильную вибрацию, особенно в блоке D, где содержались самые опасные преступники и применялись наиболее жёсткие правила заключения. О необъяснимых явлениях рассказывают посетители и работники и сейчас.

Можно верить или не верить в мистику и призраков, однако Алькатрас, место человеческих страданий, был и остаётся территорией загадочной и таинственной.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here